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環遊酒世界 - 美國篇

講到美國酒,一定要講California – 美國加州!加州既產酒量佔美國全國既81%,亦係全球第4大葡萄酒產區 (緊次法國、意大利及西班牙),美國出口既葡萄酒95%都係來自加州,所以香港既酒友一講起美國酒,基本上就係講緊加州酒。

加州著名既霧氣、充足陽光、溫暖既日間同清涼既夜晚,非常有利提子成長。加上加州地形多變,有平地有山谷有海有湖有河,擁有非常多樣既土壤同微氣候,造就超多樣既風土,帶來多姿多彩既好酒。

美國酒既法定產區被稱為「美國葡萄種植區」American Viticultural Area (AVA),全國261個AVA入面,加州就佔左143個。加州最出名既產區,當然係位於加州北部海岸既Napa Valley 納帕谷 (包括16個小AVA)。另一個重要產區、同樣位於加州北部海岸既Sonoma County 索諾馬 (包括18個小AVA),亦都有唔少靚酒,近年愈來愈多人認識。

Napa Valley 納帕谷

Napa酒,絕對係香港人最熟識既美國酒。Napa Valley由1839年已經開始種提子釀酒,係美國既第一個AVA,產酒量佔加州既4%。不過,令到Napa酒咁出名既,並唔係產酒既多少,而係產酒既超高質素!以種植面積計,Napa Valley只係佔波爾多既六分之一,95%既酒莊都係家族經營,但係,呢個小小地方孕育出一款又一款既世界知名膜拜酒:Screaming Eagle、Robert Mondavi、Opus One、Insignia、Harlan… 每一款都係酒迷驚嘆既世紀好酒。

 

呢到有得天獨厚既風土,乾燥既地中海氣候、多樣既微氣候及土質,超適合唔同既提子品種如Cabernet Sauvignon、Merlot、Pinot Noir、Chardonnay、Sauvignon Blanc、Zinfandel及Cabernet Franc,造就Napa Valley千變萬化既風格,亦令納帕酒更豐富複雜有層次。由於絕大部分既酒莊都係家族經營,產酒更重質不重量,更細緻而且更具個人風格,咁好既條件下,當然釀出更好既酒。

Napa之父、著名釀酒師Robert Mondavi將呢一區既酒提升至高峰,而1976年既「巴黎大審判」盲評,Napa Valley既酒打敗法國一級莊,徹徹底底咁改寫左世人對納帕酒、以至美國酒及新世界酒既刻板印象,用實力話俾大家知Napa既酒質素有幾咁好。頂級膜拜酒以外,唔少酒莊都會有個親民好多既「平民版」,好似Joseph Phelps Napa Cabernet Sauvignon、Clos du Val Napa Valley Cabernet Sauvignon等等,等大家一嚐名莊風範,但又唔駛荷包大出血!

Sonoma County 索諾馬

Sonoma County其實就係Napa隔離,比Napa Valley更靠近太平洋,而且釀酒歷史比Napa Valley更長,1812年俄羅斯殖民者已經係Sonoma County種提子。索諾馬同樣有多樣既風土,同Napa Valley一樣好岩多種提子如Chardonnay、Cabernet Sauvignon、Zinfandel、Sauvignon Blanc、Merlot、Syrah、Pinot Gris、Viognier、Cabernet Franc、Sangiovese等等,特別係怕熱既Pinot Noir,係Somona County生長得更平衡優雅。

雖然Sonoma County既名氣不及Napa Valley響亮,但係呢一區既超級名酒一樣質素高超,好似Vérité酒莊既3個不同混釀美酒Le Désir、La Joie 同 La Muse,先後拿到RP100滿分成績。頂級酒以外,呢區親民一d既入門酒同中價酒亦都好好飲,區內另一著名酒莊Kenwood,就係品嚐Sonoma County風格既好開始。

加州氣泡酒

加州既sparkling wine亦都非常出名,果味出眾,新鮮有力,酸度出色,好似LVMH旗下既Chandon,大受酒友歡迎。法國香檳品牌Louis Roederer亦於加州成立專注於氣泡酒既酒莊Roederer Estate,用有機生物自然農法 biodynamics 係當地自家種植提子,以傳統香檳法釀氣泡酒,酒莊出品既Brut NV得到James Suckling 94分、Decanter、Robert Parker Wine Advocate及 Wine Enthusiast 93分好評,絕對係氣泡酒中既高質選擇。